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Serotonina

Serotonina: O que é Serotonina

Serotonina no tratamento da depressão

A serotonina desempenha um papel em muitas doenças mentais – e nas drogas usadas para tratá-las.

Neurotransmissor, a serotonina é conhecida pelo papel que desempenha nos sentimentos de bem-estar e felicidade.

A serotonina é um hormônio e um neurotransmissor envolvido na função de vários sistemas orgânicos do corpo.

Um produto químico feliz: serotonina e humor

A serotonina é às vezes conhecida como substância química feliz, porque parece desempenhar um papel importante na regulação do humor, e baixos níveis de serotonina no cérebro têm sido associados à depressão.

Embora exista uma ligação entre baixos níveis de serotonina e depressão, não está claro se os baixos níveis de serotonina causam depressão ou se a depressão causa uma queda nos níveis de serotonina.

Como neurotransmissor, a serotonina envia mensagens entre células nervosas no cérebro. Isso faz da serotonina uma molécula importante para influenciar a saúde mental e a função cerebral.

O papel da serotonina na função cerebral

Além da depressão, a serotonina pode desempenhar um papel em outros distúrbios do cérebro e da saúde mental, incluindo transtorno de ansiedade, transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) , fobias e até epilepsia.

A serotonina também desempenha um papel importante em muitas outras funções do corpo. Está envolvido no apetite e digestão (função intestinal e evacuações), saúde óssea, sexo e sono .

A serotonina é um precursor da melatonina, um produto químico que ajuda a regular o ciclo de vigília do corpo. ( 2 ) Certos antidepressivos que aumentam os níveis de serotonina foram associados à disfunção sexual.

Níveis muito altos ou muito baixos de serotonina têm sido associados a doenças como síndrome do intestino irritável (SII), doença cardíaca e osteoporose  –  uma doença que enfraquece os ossos – de acordo com um artigo publicado em abril de 2016 na revista Cell . ( 3 )

Bactérias intestinais e produção de serotonina

Nos últimos anos, os cientistas descobriram que as bactérias intestinais ajudam a produzir serotonina e que a maior parte do suprimento de serotonina do corpo pode ser encontrada no revestimento do estômago e intestinos. (3)

Ainda não está claro se – ou como – os níveis alterados de serotonina no intestino influenciam a atividade cerebral. Alguns pesquisadores postularam que a serotonina no intestino pode estimular o nervo vago, o nervo longo que conecta o trato digestivo ao cérebro. ( 4 )

Inibidores seletivos da recaptação de serotonina (ISRSs)

Inibidores seletivos da recaptação de serotonina, ou SSRIs , são uma classe de medicamentos usados ​​para tratar depressão e ansiedade. Eles são a classe mais popular de antidepressivos. ( 5 )

Os SSRIs comumente prescritos incluem:

  • Citalopram (Celexa)
  • Escitalopram (Lexapro)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Paroxetina (Paxil, Pexeva)
  • Sertralina (Zoloft)
  • Vilazodona (Viibryd)

Como os medicamentos SSRI funcionam?

Pensa-se que os ISRS funcionem aumentando os níveis de serotonina no cérebro. Os ISRSs fazem isso bloqueando a absorção de serotonina pelas células nervosas, mantendo-o disponível para transmitir mensagens adicionais entre as células nervosas do cérebro.

Outros grupos de antidepressivos, chamados inibidores da recaptação de serotonina e noradrenalina (SNRIs)  e inibidores da recaptação de serotonina-noradrenalina-dopamina (SNDRIs), bloqueiam a absorção da serotonina e dos outros neurotransmissores noradrenalina e dopamina. (5)

Às vezes, os ISRSs são chamados de antidepressivos de segunda geração. Em geral, esses antidepressivos têm menos efeitos colaterais que os antidepressivos tricíclicos mais antigos.

Ainda assim, ainda existem vários efeitos colaterais comuns associados ao uso de ISRS. Estes podem incluir: ( 6 )

  • Boca seca
  • Náusea
  • Insônia
  • Dor de cabeça
  • Nervosismo (nervosismo)
  • Ganho de peso
  • Diarréia
  • Sudorese
  • Disfunção sexual

Algumas pessoas  –  especialmente crianças, adolescentes e adultos jovens  –  podem ter um aumento de pensamentos suicidas enquanto tomam ISRS.

Esses efeitos colaterais são mais comuns quando as pessoas começam a tomar ISRSs  –  ou quando alteram uma dose  –  e tendem a diminuir com o tempo.

Quem se beneficia do uso de SSRIs?

Os ISRS parecem funcionar melhor para pessoas com depressão maior ou grave. Uma revisão dos estudos publicados em abril de 2018 na revista  The Lancet descobriu que a maioria dos antidepressivos, incluindo ISRSs comumente prescritos, oferecia um benefício modesto sobre o tratamento com placebo para pessoas com transtorno depressivo maior. ( 7 )

Segundo a Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA, os antidepressivos, incluindo os ISRS, ajudaram a aliviar os sintomas de depressão em cerca de 20% das pessoas. ( 8 )

Os benefícios dos ISRSs para pessoas com depressão leve a moderada permanecem incertos.

Alguns pesquisadores mostraram que os ISRS são mais eficazes quando combinados com terapias de conversa ou comportamento que ajudam os que sofrem de depressão a aprender novas estratégias para lidar com pensamentos problemáticos.

Um estudo publicado em junho de 2018 na revista Nature Communications sugeriu que a serotonina pode ajudar a acelerar o aprendizado, o que poderia ajudar a explicar essas descobertas. ( 9 )

Alimentos e suplementos de serotonina

A serotonina não é encontrada nos alimentos, mas seu precursor, triptofano, é. O triptofano é um aminoácido essencial que é importante na produção de serotonina. Os aminoácidos são os blocos de construção das proteínas.

Os cientistas mostraram que o triptofano na dieta está ligado aos níveis de serotonina no cérebro, com quantidades menores de triptofano na dieta, causando a queda dos níveis cerebrais de serotonina, de acordo com uma revisão publicada em janeiro de 2016 na revista  Nutrients . ( 10 )

O triptofano está presente na maioria dos alimentos ricos em proteínas. Os alimentos ricos em triptofano incluem:

  • Ovos
  • Nozes e sementes
  • Turquia e outras aves domésticas
  • Alimentos de soja
  • Queijo
  • Algas marinhas

Alguns estudos propuseram que a ingestão de alimentos ricos em triptofano pode aumentar os níveis de serotonina no cérebro e ajudar a tratar os sintomas da depressão.

Outros estudos não encontraram correlação entre alimentos ou suplementos ricos em triptofano e sintomas de depressão, de acordo com uma revisão publicada em janeiro de 2016 na revista Current Opinion in Clinical Nutrition and Metabolic Care . ( 11 )

A maioria das pesquisas indica que qualquer aumento de serotonina que você pode obter ao ingerir alimentos com alto teor de triptofano é provavelmente pequeno. Isso ocorre porque os alimentos ricos em triptofano também tendem a ser ricos em outros aminoácidos –  e essas moléculas precisam competir umas com as outras para serem absorvidas pelo cérebro. (11)

O suplemento dietético 5-HTP (5-hidroxitriptofano) , um subproduto químico do triptofano, também ajuda a aumentar a produção de serotonina no cérebro. ( 12 )

De acordo com o banco de dados abrangente de medicamentos naturais, o suplemento alimentar pode ser eficaz na redução dos sintomas de depressão em algumas pessoas. (12)

Porém, estudos maiores são necessários para provar que o 5-HTP é seguro e eficaz, e até o momento o 5-HTP não foi aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) como tratamento para a depressão.

Além disso, o 5-HTP não deve ser tomado com medicamentos antidepressivos ou outros medicamentos para depressão. Muitos medicamentos tomados para depressão ou ansiedade também aumentam os níveis de serotonina, e aumentar demais os níveis de serotonina pode causar efeitos colaterais sérios, incluindo problemas cardíacos. (12)

Síndrome da serotonina

A síndrome da serotonina , também chamada toxicidade da serotonina, é uma condição rara, mas potencialmente fatal, que pode ocorrer quando os níveis de serotonina são muito altos. ( 13 )

É mais provável que a síndrome da serotonina ocorra ao iniciar um medicamento antidepressivo, aumentar a dosagem de um medicamento antidepressivo ou quando dois medicamentos que aumentam os níveis de serotonina do corpo são tomados ao mesmo tempo, causando excesso de serotonina no cérebro.

Os medicamentos para aumentar a serotonina incluem:

  • SSRIs
  • SNRIs
  • SNDRIs
  • Antidepressivos mais antigos chamados inibidores da monoamina oxidase (MAOIs)
  • Meperedine (Demerol) , um analgésico
  • Dextrometorfano (DXM ou DM) , um ingrediente para medicamentos para tosse
  • Medicamentos para enxaqueca chamados triptanos
  • 5-HTP ou outros suplementos alimentares de triptofano
  • Saint-John’s-Wort, um suplemento de ervas usado para tratar sintomas de depressão ( 15 )
  • Garcinia cambogia, um suplemento de frutas tropicais e perda de peso

Se você tomar algum desses medicamentos, leia os rótulos das embalagens para obter avisos sobre os riscos potenciais da síndrome da serotonina. Fale com o seu médico se tiver alguma preocupação.

Os sintomas da síndrome da serotonina geralmente ocorrem dentro de minutos a horas. Eles podem incluir: (14)

Batimento cardíaco rápido ou pulso rápido

  • Pressão alta
  • Sudorese intensa
  • Respiração rápida
  • Agitação ou inquietação
  • Pele quente e seca
  • Tremores, arrepios
  • Dor de cabeça
  • Diarréia
  • Pupilas dilatadas
  • Nausea e vomito
  • Músculos rígidos, espasmos
  • Perda de coordenação
  • Confusão
  • Alucinações

Ligue para o seu médico imediatamente se achar que está sentindo sintomas da síndrome da serotonina. Os sintomas podem variar de leve a grave. Pacientes com síndrome grave de serotonina podem necessitar de hospitalização em uma unidade de terapia intensiva.

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