Saindo da Deprê

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Neurotransmissor

Neurotransmissores e a Química da Depressão

Qual é a base da química da depressão através dos neurotransmissores?

Neurotransmissores – Existem várias teorias sobre o que causa depressão. A condição provavelmente resulta de uma interação complexa de fatores individuais, mas uma das explicações mais amplamente aceitas cita a química cerebral anormal.

Às vezes, as pessoas com depressão relacionam a condição a um fator específico, como um evento traumático em sua vida. No entanto, não é incomum as pessoas que estão deprimidas ficarem confusas sobre o motivo – elas podem até sentir como se não tivessem “um motivo” para estarem deprimidas. Nesses casos, aprender sobre as teorias do que causa depressão pode ser útil.

Os pesquisadores sugeriram que, para algumas pessoas, ter muito poucas substâncias no cérebro (chamadas neurotransmissores) poderia contribuir para a depressão. Restaurar o equilíbrio de substâncias químicas cerebrais pode ajudar a aliviar os sintomas – e é aí que as diferentes classes de medicamentos antidepressivos podem surgir.

Parece simples, mas mesmo com a ajuda de medicamentos que trabalham para aumentar ou equilibrar neurotransmissores específicos no cérebro, a depressão é uma condição altamente complexa de tratar.

O que prova ser um tratamento eficaz para uma pessoa com depressão pode não funcionar para outra pessoa. Mesmo algo que funcionou bem para alguém no passado pode se tornar menos eficaz ao longo do tempo, ou até parar de funcionar, por razões que ainda estamos tentando entender.

Os pesquisadores continuam tentando entender melhor os mecanismos da depressão, incluindo substâncias químicas cerebrais, na esperança de encontrar explicações para essas complexidades e desenvolver maneiras mais eficazes de tratá-las.

A depressão também é uma condição multifacetada, mas ter um conhecimento do componente químico do cérebro pode ser útil para profissionais de saúde médica e mental, pesquisadores e muitas pessoas que sofrem de depressão.

Aqui está uma visão geral do que se sabe (e ainda não se sabe) sobre como os desequilíbrios químicos no cérebro podem influenciar a depressão.

Neurotransmissores

Simplificando, neurotransmissores são mensageiros químicos no cérebro. As células nervosas do cérebro usam neurotransmissores para se comunicar . Acredita-se que as mensagens que eles enviam desempenhem um papel na regulação do humor.

Os três neurotransmissores envolvidos na depressão são:

  • Norepinefrina
  • Serotonina
  • Dopamina

Existem outros neurotransmissores que podem enviar mensagens no cérebro, incluindo glutamato , GABA e acetilcolina . Os pesquisadores ainda estão aprendendo sobre o papel que essas substâncias químicas cerebrais desempenham na depressão e em outras condições, como Alzheimer e fibromialgia.

Como as células se comunicam com os neurotransmissores

O espaço entre duas células nervosas é chamado de sinapse . Quando as células querem se comunicar, os neurotransmissores podem ser empacotados e liberados a partir do final (axônio) de uma célula pré-sináptica.

Como um pacote de neurotransmissores atravessa o espaço, ele pode ser absorvido pelos receptores de um produto químico específico nas células pós-sinápticas (dendrito). Por exemplo, os receptores de serotonina captam moléculas de serotonina.

Se houver excesso de moléculas no espaço, a célula pré-sináptica as reunirá novamente e as reprocessará para usar em outra comunicação.

Cada tipo de neurotransmissor pode transmitir uma mensagem diferente e desempenha um papel único na criação da química cerebral de um indivíduo. Desequilíbrios nesses produtos químicos podem contribuir para condições de saúde mental, como a depressão.

Norepinefrina

A norepinefrina é um neurotransmissor e um hormônio. Ela desempenha um papel na “resposta de luta ou fuga” junto com a adrenalina. Ajuda a enviar mensagens de uma célula nervosa para a seguinte.

Na década de 1960, Joseph J. Schildkraut sugeriu que a noradrenalina era a substância química cerebral de interesse para a depressão quando apresentou a hipótese da “catecolamina” de transtornos do humor.

Ele propôs que a depressão ocorresse quando há pouca noradrenalina em certos circuitos cerebrais. Como alternativa, a mania ocorre quando há muito neurotransmissor no cérebro.

Há evidências que apóiam a hipótese, no entanto, ela não foi contestada pelos pesquisadores. Por um lado, mudanças nos níveis de noradrenalina não afetam o humor em todas as pessoas. Além disso, medicamentos direcionados especificamente à norepinefrina podem aliviar a depressão em algumas pessoas, mas não em outras.

Portanto, os pesquisadores agora entendem que ter pouca noradrenalina não é a única causa química da depressão.

Serotonina

Outro neurotransmissor é a serotonina ou o produto químico “sentir-se bem”. Além de ajudar a regular seu humor, a serotonina tem vários empregos diferentes em todo o corpo, desde o intestino até a coagulação do sangue e a função sexual.

Em relação ao seu papel na depressão, a serotonina assumiu o centro das atenções nas últimas décadas, graças ao advento de medicamentos antidepressivos como o Prozac (fluoxetina) e outros inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs). Como o próprio nome indica, esses medicamentos atuam especificamente nas moléculas de serotonina.

Os pesquisadores analisam o papel da serotonina nos transtornos do humor há quase 30 anos. A “hipótese permissiva” de Arthur J. Prange, Jr. e Alec Coppen sugeriu originalmente que baixos níveis de serotonina permitiam que os níveis de norepinefrina caíssem também, mas que os níveis de serotonina podiam ser manipulados para aumentar indiretamente a noradrenalina.

Antidepressivos mais novos, chamados inibidores da recaptação de serotonina-noradrenalina (SNRIs), como Effexor (venlafaxina), têm como alvo a serotonina e a noradrenalina.

Os antidepressivos tricíclicos (ACTs) também afetam a noradrenalina e a serotonina; no entanto, eles têm o efeito adicional de influenciar a histamina e a acetilcolina. Essas substâncias produzem os efeitos colaterais pelos quais os ACTs são conhecidos, como boca seca, visão embaçada, prisão de ventre e hesitação urinária, entre outros.

Os ISRSs, por outro lado, não afetam a histamina e a acetilcolina e não têm os mesmos efeitos colaterais, e são mais seguros do ponto de vista cardiovascular. Portanto, médicos, psiquiatras e pessoas com depressão tendem a preferi-los a classes mais antigas de antidepressivos como os ACTs.

Dopamina

Uma terceira substância que pode desempenhar um papel no humor é a dopamina. A dopamina cria sentimentos positivos associados à recompensa ou reforço que nos motivam a continuar com uma tarefa ou atividade. Acredita-se que a dopamina desempenhe um papel importante em uma variedade de condições que afetam o cérebro, incluindo Parkinson e esquizofrenia.

Há também evidências de que níveis reduzidos de dopamina podem contribuir para a depressão em algumas pessoas. 2  Quando outros tratamentos falham, os medicamentos que afetam o sistema de dopamina são frequentemente adicionados e podem ser úteis para algumas pessoas com depressão.

Níveis baixos de neurotransmissores

Se baixos níveis de neurotransmissores podem contribuir para a depressão, uma pergunta importante é o que causa os baixos níveis de serotonina, noradrenalina ou dopamina em primeiro lugar?

A pesquisa indicou várias causas potenciais de desequilíbrios químicos no cérebro, incluindo:

  • Muito pouco de um neurotransmissor específico (por exemplo, serotonina) está sendo produzido
  • Locais receptores insuficientes para receber o neurotransmissor
  • As células pré-sinápticas estão recuperando o neurotransmissor antes que ele chegue à célula receptora
  • Poucas moléculas que constroem neurotransmissores (precursores químicos)
  • Moléculas que ajudam a produzir neurotransmissores (enzimas específicas) são escassas

Quando há uma avaria em qualquer parte do processo, podem ocorrer baixos níveis de neurotransmissores.

Várias teorias emergentes estão preocupadas com os fatores que promovem níveis mais baixos, como o estresse celular (especificamente mitocondrial). Mas um dos principais desafios para pesquisadores e médicos que desejam conectar a depressão a baixos níveis de substâncias químicas cerebrais específicas é que eles não têm como mensurá-las de maneira consistente e precisa.

Tratamento da Depressão

Compreender a química da depressão pode ajudar as pessoas a entender melhor os tratamentos disponíveis . Embora a psicoterapia seja útil para algumas pessoas com depressão, se houver um desequilíbrio químico no cérebro, pode não ser suficiente para resolver seus sintomas.

Se uma pessoa achar que a terapia sozinha não está ajudando-a a controlar sua depressão, pode querer experimentar a medicação. Para algumas pessoas, os antidepressivos combinados à psicoterapia se mostram especialmente eficazes no tratamento de seus sintomas.

Para complicar ainda mais o tratamento, a medicação nem sempre funciona para pessoas com depressão. Um estudo que avaliou a eficácia dos antidepressivos atualmente disponíveis descobriu que esses medicamentos funcionam apenas em cerca de 60% das pessoas com depressão.

Mesmo que sua depressão esteja ligada principalmente a um desequilíbrio de substâncias químicas no cérebro, a depressão afeta sua vida interna e externa. Portanto, medicamentos sem terapia podem não ser suficientes para abordar todas as maneiras pelas quais a depressão pode afetá-lo.

Há também pesquisas que sugerem que os níveis de neurotransmissores podem ser afetados por outros fatores além da medicação e que a psicoterapia pode ajudar uma pessoa a aprender sobre eles. Por exemplo, o estresse pode contribuir para baixos níveis de certos neurotransmissores. Embora tomar um medicamento antidepressivo possa ajudar com os sintomas, ele não necessariamente aborda a causa dos baixos níveis.

Nessa situação, a terapia para melhorar o gerenciamento do estresse e reduzir o estresse pode ser potencialmente útil.

Combate ao estigma

É importante reconhecer as limitações de nosso conhecimento atual sobre depressão e seu tratamento. Nos últimos anos, alguns pesquisadores expressaram preocupações de que as empresas farmacêuticas que comercializam medicamentos antidepressivos possam ter enganado os consumidores, simplificando ou deturpando demais as pesquisas sobre a química cerebral da depressão.

Além disso, pesquisas sociológicas descobriram que o estigma associado à depressão (e tomar remédios para tratá-la) não é necessariamente diminuído pela teoria do desequilíbrio químico. Vários estudos descobriram que, quando a depressão é causada por um desequilíbrio químico, as pessoas tendem a se sentir menos confiantes em sua capacidade de gerenciar a condição.

Outros estudos descobriram que quando a depressão é enquadrada como uma doença do cérebro, é mais provável que as pessoas sintam a necessidade de evitar uma pessoa com depressão (geralmente por medo de serem perigosas).

Nem toda a pesquisa foi negativa, no entanto. Vários estudos incluídos em uma meta-análise de 2012 indicaram que uma das maneiras mais eficazes de abordar e desafiar o estigma social em torno da doença mental é educar e discutir condições e tratamento – o que inclui ser sincero e honesto sobre o que ainda é desconhecido ou não é bem compreendido. .

Mais do que mudar a química cerebral

Os pesquisadores estão estudando outras vias moleculares no cérebro (os sistemas glutaminérgico, colinérgico e opioide) para ver qual o papel que eles podem desempenhar na depressão.

Pode ser que, em vez de uma simples deficiência de um produto químico específico do cérebro ser o fator causal, alguns sintomas de depressão possam estar relacionados aos níveis relativos de cada tipo de neurotransmissor em diferentes regiões do cérebro.

Em vez de ser uma simples equação de algum fator desconhecido que causa baixos níveis de um ou mais neurotransmissores e esses baixos níveis que criam os sintomas da depressão, a base real da depressão é muito mais complexa. Embora essa complexidade seja frequentemente evidente para pessoas que vivem com depressão, profissionais médicos e pesquisadores ainda estão tentando entender a natureza complexa do diagnóstico e tratamento da doença.

Por exemplo, além do papel dos neurotransmissores, sabemos que existem vários fatores envolvidos na causa da depressão, que variam de fatores genéticos e experiências da infância a nossas vidas e relacionamentos cotidianos atuais. Até a inflamação está sendo explorada como um fator potencial de contribuição. 9

Neurotransmissores – Conclusão

Os neurotransmissores provavelmente desempenham um papel na depressão, mas também está claro que as alterações bioquímicas por si só não podem explicar a realidade completa da depressão; outros fatores também estão em jogo.

Aceitar o quão pouco sabemos realmente sobre a química da depressão pode nos ajudar a manter a perspectiva e as expectativas dos medicamentos usados ​​para tratar a depressão. Para as pessoas que estão tentando encontrar o tratamento certo, entender a química complexa pode ser tranquilizador quando um determinado medicamento não funciona para eles ou se eles precisam experimentar mais de um antidepressivo. 10

Compreender a complexidade da depressão também pode ser útil para aqueles que receberam conselhos ofensivos , como receber ordens para “simplesmente sair dela”. Não é mais fácil para alguém esquecer que está deprimido do que seria para alguém com diabetes diminuir o açúcar no sangue simplesmente não pensando nisso.

Ser realista sobre as limitações de nosso conhecimento pode nos ajudar a lembrar que, por enquanto, não existe um tratamento que funcione para todos os que sofrem de depressão. Mais frequentemente, é necessária uma abordagem interdisciplinar. No mínimo, todas as pessoas que lidam com depressão precisam e merecem uma equipe de suporte.

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