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Depressão e Clúten

Depressão e Glúten: A Ligação Intestino-Cérebro

O que Comer Para Curar Depressão?

Depressão e Glúten – Atualmente, você só precisa gastar 10 minutos em um supermercado antes de perceber que metade dos itens parece ser comercializada como “sem glúten”.

Até as passas e as nectarinas são rotuladas dessa maneira – como se alguma vez contivessem glúten. É uma moda muito parecida com o hype “sem gordura” dos anos 80?

Talvez.

Mas com base na minha própria experiência em  eliminar o glúten da minha dieta e nas histórias de pessoas que sofrem de depressão crônica  que li nos fóruns on-line em que participo, acredito que as coisas podem ser tóxicas para o seu humor – especialmente se você tiver uma sensibilidade para isso.

Enquanto apenas 1% da população do Brasil tem  doença celíaca (quando comer glúten desencadeia uma resposta auto-imune que danifica o intestino e impede que os nutrientes sejam absorvidos adequadamente), muitos outros podem estar vivendo com  sensibilidade não-celíaca ao glúten. Para essas pessoas, consumir até uma pequena quantidade de glúten – uma proteína encontrada no trigo, cevada e centeio – causa problemas digestivos, queda de energia e sintomas de depressão e ansiedade .

“[Glúten e laticínios] são os principais alérgenos e alimentos que causam más reações cerebrais”, escreve Mark Hyman, MD, em seu best-seller The Ultramind Solution. “A interrupção desses alimentos pode mudar a vida de uma maioria com problemas cerebrais e de humor”.

O que acontece se não comer glúten?

Um pequeno estudo publicado na Alimentar Pharmacology & Therapeutics  em maio de 2014 demonstrou os efeitos psicológicos do glúten em pessoas com sensibilidade ao glúten não celíaca autorreferida.

Neste estudo, 22 participantes comeram uma dieta sem glúten com baixo teor de FODMAPs (oligossacarídeos fermentáveis, dissacarídeos, monossacarídeos e polióis) por um período de três dias, e depois receberam um dos três desafios alimentares (suplementados com glúten, soro ou soro de leite) placebo) por três dias, seguidos por um período mínimo de lavagem de três dias antes de iniciar a próxima dieta.

Os pesquisadores avaliaram os participantes no final do estudo usando uma ferramenta psicológica chamada  Spielberger State-Trait Personality Inventory (STPI). As pessoas no estudo que consumiram glúten apresentaram maiores pontuações gerais de depressão com STPI em comparação com as da dieta com placebo.

A alta correlação entre doença celíaca e depressão também é reveladora em relação aos efeitos do glúten no humor. Um estudo, publicado em 1998 no Psychiatric Quarterly, determinou que cerca de um terço das pessoas com doença celíaca também têm depressão .

Outro estudo, publicado em abril de 2007 no Journal of Affective Disorders , avaliou aproximadamente 14.000 pessoas com doença celíaca e descobriu que elas tinham um risco 80% maior de depressão. Pesquisadores suecos  relataram em agosto de 2011 na doença digestiva e hepática que o risco de suicídio era moderadamente maior em pessoas com doença celíaca.

Depressão e Glúten – O que as pesquisas mostram

A primeira pesquisa sobre como o glúten afeta o cérebro e pode levar a problemas psiquiátricos ocorreu há mais de 60 anos com grupos de pacientes esquizofrênicos.

Em um estudo publicado em janeiro de 1966, em The American Journal of Clinical Nutrition , pesquisadores calcularam o número de mulheres internadas em hospitais psiquiátricos na Finlândia, Noruega, Suécia, Canadá e Estados Unidos 1936-1945, e o consumo de trigo e centeio durante o mesmo período.

Eles encontraram uma correlação positiva significativa entre o aumento na média anual de internações por esquizofrenia em cada país e o aumento no consumo de trigo ou trigo e centeio. O inverso também era verdadeiro: à medida que as rações de grãos de glúten diminuíam, o mesmo acontecia com a taxa de admissão pela primeira vez em instituições psiquiátricas.

Há um volume crescente de pesquisas que associam o consumo de glúten à esquizofrenia, como o estudo publicado em setembro de 2013 no  The World Journal of Biological Psychiatry, que encontrou níveis elevados de anticorpos à proteína gliadina do glúten em pessoas com esquizofrenia.

Os pesquisadores compararam os anticorpos anti-gliadina de 950 adultos com esquizofrenia aos de 1.000 controles saudáveis. A chance de ter anticorpos anti-gliadina foi 2,13 vezes maior nos esquizofrênicos, indicando a possibilidade de uma reação adversa às proteínas do trigo nessa população.

Em um estudo publicado em janeiro de 2011 no  Schizophrenia Bulletin , os pesquisadores descobriram que pessoas com esquizofrenia têm anticorpos acima do esperado relacionados à doença celíaca e à sensibilidade ao glúten.

Como o glúten afeta o cérebro

Então, qual é a ligação entre depressão e glúten? Como o trigo pode prejudicar o cérebro? Isso é o que eu acho mais fascinante.

Em 1979,  Christine Zioudrou, PhD, e suas colegas do Instituto Nacional de Saúde Mental descobriram que o glúten contém polipeptídeos, ou fragmentos de proteínas, capazes de se ligar aos receptores de morfina no cérebro – os mesmos receptores que os polipeptídeos dos fármacos opiáceos se ligam.

Eles os apelidaram de “exorfinas”, abreviação de compostos exógenos do tipo morfina, distinguindo-os das endorfinas (também compostos do tipo morfina) que produzimos internamente e ocorrem, digamos, durante a alta de um corredor. Esses locais receptores afetam o grau de prazer e recompensa que sentimos e, devido ao efeito de abstinência, alteram a química do cérebro. Eles podem ter um efeito distinto no humor.

De acordo com William Davis, MD, autor de Wheat Belly , os pesquisadores especulam que as exorfinas podem ser os fatores ativos no trigo que causaram a deterioração dos sintomas esquizofrênicos em um famoso estudo liderado por F. Curtis Dohan, MD, durante seu tempo na Administração dos Veteranos.

Hospital em Coatesville, Pensilvânia. “O trigo, na verdade, quase permanece sozinho como alimento com potentes efeitos no sistema nervoso central”, escreve Davis. “Fora de intoxicantes como o etanol (como o seu merlot ou chardonnay favorito), o trigo é um dos poucos alimentos que podem alterar o comportamento, induzir efeitos agradáveis ​​e gerar uma síndrome de abstinência ao serem removidos”.

A conexão intestino-cérebro

Em pessoas com doença celíaca, o glúten causa disbiose intestinal , uma condição na qual as bactérias intestinais estão desequilibradas. Como já escrevi antes, as bactérias intestinais certamente podem afetar o humor – tanto que nosso intestino às vezes é chamado de nosso segundo cérebro.

Em algumas pessoas, o glúten também pode corroer o intestino quando certos alimentos entram em nossa corrente sanguínea: nosso sistema imunológico, respondendo a um ataque de um objeto estranho, envia uma mensagem SOS através de nosso sistema nervoso, o que pode gerar sintomas de ansiedade e depressão.

Basicamente, o glúten desencadeia inflamação, e a resposta a essa inflamação pode afetar diferentes órgãos e tecidos, os quais afetam o humor. Uma parede intestinal danificada também significa que não estamos absorvendo adequadamente os nutrientes essenciais , especialmente aqueles essenciais para o humor, como zinco, vitaminas do complexo B e vitamina D.

Finalmente, se nosso intestino não é saudável, isso significa que não estamos produzindo tanta serotonina, pois 80 a 90% da serotonina é produzida nas células nervosas do intestino. O glúten também pode limitar a produção de triptofano, um aminoácido precursor da serotonina.

Eu eliminei o glúten da minha dieta há dois anos e meio e notei uma melhora substancial no meu humor – mas isso não aconteceu instantaneamente. Demorou nove meses para colher todos os benefícios.

Agora que estou sem glúten, tornei-me muito mais sensível a ela e posso sentir seus efeitos quase imediatamente: ansiedade, nevoeiro cerebral e  pensamentos de morte .

Moda passageira ou sem moda, eu acredito em uma vida melhor sem glúten!

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